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琥珀战争:前陆军直升机飞行员正在执行打击军事刻板印象的任务

史密斯史密斯是一名前陆军直升机飞行员,他在八年前返回学校之前曾在伊拉克和阿富汗进行巡回演习,以获得高级学位并开始自己的退伍军人和国家安全事务咨询。

担任共和党全国代表大会核心小组行动的新闻秘书,导致她被任命为五角大楼,这可能是她最艰巨的任务:缩小军民之间的鸿沟。

在上周离开她的公共事务外交部副部长助理重新加入私营部门之前的一次离职面谈中,史密斯与华盛顿审查员坐下来讨论她的职业生涯和她让美国人变得更好的努力熟悉他们的军队。

华盛顿考官:告诉我一些关于你的事。 你的背景是什么?

史密斯:我曾在伊拉克和阿富汗的第101空降师服役,是OH-58 Delta Kiowa Warrior的空中任务指挥官。 这是一种轻型攻击侦察直升机。 我们以各种身份与地面部队合作。

华盛顿考官:你在战斗中有没有接近电话?

史密斯:我做到了。 2006年,我在伊拉克的背后有一英尺长的AK-47圆形土地。

华盛顿考官:但直升机一直在飞?

史密斯:直升机一直在飞行。 我们确实有 - 我们的电子设备正在闪烁,因为我们有几轮击中直升机。

(照片提供:Amber Smith)

华盛顿考官:最初吸引你参加军队生涯的是什么?

史密斯:我来自一个飞行员和军队的家庭。 我的曾祖父曾在第一次世界大战中服役。我的祖父是第二次世界大战的飞行员。 他乘坐北非和欧洲之间的空中航线。 战后他也是航空公司的飞行员。 然后,我父亲在第82空降师服役,继续成为泛美航空公司的航空公司飞行员。 我的妈妈是一名民用飞行员。 她的所有航班等级都一直到CFII,这是一名仪表教练。

所以,我只是在航空和一个非常爱国的家庭中长大,从很小的时候起我就一直对国家充满热爱,我很羡慕那些在我年轻时在军队服役的人,这是我的事情。如果我能做到的话,总会想到会很棒。

华盛顿考官:我认为你没有晕机?

史密斯:我不会晕机。 我可以说那并没有发生在我身上。

华盛顿考官:你是怎么来五角大楼接受这份工作的?

史密斯:我想你可以说它是在2016年夏天开始的,当时我[服务]基本上是竞选的联络部门,共和党的候选人。 从那里开始,我继续在过渡团队服务,我一直都知道,如果我曾经以某种身份进入政府或政府,我会想去国防部。 这是我在服务期间的背景,而且我看到自己有机会以不同于以前的身份再次为我的国家服务。

华盛顿考官:告诉我这是你的军事。

史密斯:这是你的军队是一个国防部外展倡议。 它的目的是教育和告知美国公众谁在军队服役。 我们想要介绍目前为99%的非美国人服务的不到1%。 我们想要说明为什么军队在日常生活和后代都与美国人有关。 我们想谈谈我们如何成为一股善良的力量。

很多人,当他们想到军队时,他们不一定会想到佛罗里达州,德克萨斯州和波多黎各的飓风反应,或野火,或暴风雪,通常情况下,国民警卫队会被要求立即恢复和应对。 所以,我们想展示军队的另一面。 很多人都熟悉服务带来的负面影响,但不一定是积极因素。 我们只是想了解那里的事实,并进行各种平衡,以扩大和解决当今存在的一些误解。

华盛顿考官:最大的误解是什么?

史密斯:我们发现这是钟形曲线。 你有一个方面,每个人都认为军人和女人,退伍军人是拯救了一天的英雄,获得了这些伟大的奖项,然后有一部关于他们的电影。 或者你看到钟形曲线的另一面,即基本上被视为破碎的人,或他们服务环境的受害者,或者他们回来受伤并且很难融入民用和私营部门。

在同一个钟形曲线上,你们中间的其他人都是日常美国人,他们因为某种原因碰巧为国家服务。 所以,我们想讲述这些故事。 我们希望获得有关他们的服务对他们重要的原因,他们想要为国家服务的原因,特别是当前正在服务的人。

我们现在已经参与了很长一段时间的冲突,人们仍然希望为自己的国家服务,所以我们希望确保人们了解谁在服务,他们为什么服务,以及他们的一些任务是什么除了许多人想到军队时想到的标准工作。

华盛顿考官:您认为军民差距有多大?

史密斯:军民差距很大,但并不新鲜。 但我们从五角大楼的研究中发现,它正在继续扩大。 这是一个对全志愿军的生存能力和可持续性构成威胁的问题,这有一些长期的国家安全风险。

因此,协助弥合军民差距是国防部长[吉姆]马蒂斯的优先事项,我们希望确保我们作为国防部做我们的工作,与美国公众接触并确保我们获得有关谁在军队中服役的准确信息以及原因。


华盛顿考官:有多少比例的美国人要么在军队服役,要么通过家人或朋友与军队有某种联系?

史密斯:现在只有不到1%的美国人口在军队服役。 我们发现,在1995年,40%的美国年轻人有一位曾在军队服役的父母。 今天,仅仅20多年后,它已降至15%,这是我们在短短20多年中看到的急剧下降,退伍军人是我们最好的沟通者之一。

当他们离开这项服务,然后他们回到社会,然后他们讲述自己的故事时,这些故事直接来自那些曾经去过那里的人,以便解决我自己谈到的一些误解。 但是,正如我们所看到的那样,只有15%的年轻美国人有父母曾服过,所以在军事界方面它变得更加孤立。

华盛顿考官:我们最近有一个案例,加利福尼亚州南部的一名高中教师 - 当地市议会成员 - 正在与学生交谈并将军队称为“最低级别的”。白宫办公厅主任约翰凯利告诉他可能会下地狱。 你有更多的测量反应。 你有没有把它看作是受教育的时刻?

史密斯:我确实认为这是一个可教的时刻。 他对军队一无所知。 我看过他的评论,他们在军队服役的人,他们为什么服务,以及他是一个极端的例子方面是不准确的。 我不认为他反映了美国人的观点。

我们只是想利用这一举措,让美国公众了解谁在服务。 我认为,一旦他们与服务对象有联系,人们就会更有兴趣了解军队,职业是什么,军队存在的机会,领导机构如何,如何您可以在很小的时候操作价值数百万美元的设备,在很短的时间内做出生死攸关的决定。

因此,他们在很小的时候就承担着这些巨大的责任。 这实际上是您在服务期间获得的无价领导力和专业发展经验。 所以,我认为作为一个整个国家,我们可以更好地了解军队的一切。

华盛顿考官:这位老师Gregory Salcido说他只是想鼓励他的学生上大学。 但大学不适合所有人。 你会告诉那些考虑从高中毕业后在军队中工作的人。 你会告诉他们他们的机会是什么?

史密斯:嗯,我会告诉你,我在军队服役期间最终完成了本科学位课程。 所以,我亲身体验了军方给我的一些机会,我服务了七年零八个月,我会告诉你,我觉得我的服务时间,我在军队服役所获得的一切,我得到的东西比我想的要多得多。

华盛顿考官:你提到了那些从战争中恢复过来,患有创伤后应激障碍,在社会上很难运作的破碎战士的错误观念。 这种刻板印象有什么问题?

史密斯:今天大多数年轻的美国人认为退伍军人,一旦他们离开了这项服务,他们就会认为你将带着精神或情感问题离开,或者你甚至可能有身体受伤,我只想说这是不正确的。 就像我说的,每个人都为自己的特定目的服务。 有些人在离开军队时面临挑战吗? 当然,民间世界也存在问题。 所以,我只想说,美国人正在接受这种老手的刻板印象,而且它确实代表了一个退伍军人社区的一小部分。

华盛顿审查员:现在,现在的挑战之一是,有时很难通过向他们提供纠正信息和事实来改变人们对某事的看法。 你怎么解决这个问题? 你如何应对这一挑战?

史密斯:嗯,这将是一个挑战,我看待它的方式是你必须以一种你的观众愿意接受它的方式呈现信息,并以一种让他们感兴趣的方式表达。 因此,我们将使用现代视频技术,我们将以适合不习惯观看这些标准政府风格制作视频的观众的方式制作迷你纪录片系列。 我们将专门制作适合社交媒体平台的视频,并使其保持新颖,有趣和最新,以便人们希望获得更多信息。

华盛顿审查员:总统已经表示,他希望看到一个纪念军队的游行。 你是否认为在提高人们对军队及其作用的认识方面可以某种程度上与你的努力相吻合?

史密斯:我会告诉你,我们正在寻找各种各样的机会来使用This Is Your Military来帮助宣传这个词。 因此,随着这些机会的出现,我们肯定会考虑看看我们可以做些什么来扩大我们的努力。

华盛顿考官:如果有人想知道更多,他们应该怎么做? 他们应该去哪儿?

史密斯:他们可以通过我们的标签与我们联系。 这是#KnowYourMil。 他们也可以在国防部的所有社交媒体平台上关注我们,以及 - 我们的网站是knowyourmilitary.osd.mil。

华盛顿考官 :对一位退伍军人说对他们的贡献是什么是正确的? 这些天,似乎有些人说,“谢谢你的服务”,其他老兵说这不是他们想听到的。 你会告诉那些想知道正确话语的人怎么说?

史密斯:我个人对“感谢您的服务”没有任何疑问。我理解其背后的意图。 美国人今天很欣赏退伍军人,我会说我们很幸运能够在我们得到美国军队支持的时代成长,这与前几代人和不同的战争有所不同。 所以,我很感谢我们从美国公众那里得到的支持,如果有人说“谢谢你的服务”,我说,“这是我的荣幸。”所以,我很感激。