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经济学能否使加利福尼亚州的核电厂陷入困境?

L OS ANGELES(美联社) - 陷入困境的San Onofre核电站的未来可以在一个不可避免的问题上取得平衡:是否值得花钱来修复它?

工程师面临着一项艰巨的任务,即找到解决问题的解决方案,这些问题导致去年冬天海边工厂脱机。 即使他们提出了一个完全解决安全和运营问题的计划,资产负债表上的这一切都有意义吗?

圣地亚哥和洛杉矶之间的双反应堆工厂长期以来一直是低成本电力的来源,但其复杂而昂贵的机械故障引发了几个月前可能看似不切实际的问题。

“在当天结束时关闭工厂可能不是股东或客户最糟糕的情况,”股票分析师晨星公司公用事业研究主管特拉维斯米勒说。

二十年前,San Onofre的第1单元反应堆被关闭,然后当业主面临吞噬1.25亿美元的升级和维修费用的前景时拆除。 俄勒冈州的Trojan核电站于1993年关闭,而不是取代泄漏管道的蒸汽发生器。

现在,类似的问题将出现在San Onofre的两个剩余反应堆的桌子上,当工程师试图找出如何阻止带有放射性水的发电机管中前所未有的腐烂时,这些反应器会被关闭。 该工厂自1月31日起尚未发电。

该工厂通常为140万户家庭提供足够的电力。 在这里夏天,没有重新开始的日期,州政府官员鼓励保护,以确保在温度和电力使用达到峰值时南加州的灯仍然亮着。

监管机构和工厂所有者坚持认为,在解决所有安全问题之前,不会重新启动反应堆。 与此同时,成本增加和审查加剧。

州公用事业委员会计划在下个月对一项订单进行投票,要求工厂所有者南加州爱迪生公司和圣地亚哥天然气和电力公司披露纳税人的潜在经济损失,从相对快速的重启到双反应堆的永久关闭。

根据一份订单草案,该机构负责确定公用事业公司可以向房主和企业收取多少电费,计划仔细审查更换电力,维修成本以及最终每天都在增加账单的人员。

多数所有者爱迪生自3月31日以来没有更新潜在的成本数据,当时该公用事业公司表示已经花费了3000万美元用于更换电力,估计维修费用可能达到6500万美元。

那是在爱迪生正在讨论至少一个反应堆6月重启的时候,在核管理委员会确定设计缺陷导致严重振动损坏管道之前。 在3号反应堆的压力测试中,有8个管道失效,这是业内前所未有的数字。

现在,维修成本可能更高,替换电力的成本也是如此。

分析师米勒说,关键问题是PUC是否允许公司从客户那里收回成本。

问题包括:继续向客户收取发电机的费用是否公平?至少目前,这些发电机不起作用? 谁应该支付长时间停机期间所需的更换电源? 并且持续运营是否具有经济意义,并提供充足的经济燃气电力?

与蒸汽发生器危机相关的成本只是其40年运营许可证还剩10年的工厂可能出现的财务损失的一部分。

一项耗资数百万美元的地震风险研究正在进行中,可能导致监管机构要求进行昂贵的安全升级。 两年前,州水务监管机构下令San Onofre和其他沿海发电厂吸收海水,以便在未来几年逐步淘汰设备,这些设备被指责为杀死鱼类和其他海洋生物。 关于该决定将如何影响核电站的问题仍在继续讨论,但爱迪生委托进行的一项研究估计,在San Onofre上可能要花费高达30亿美元的资金。

迫在眉睫的成本是否会变得如此之大,以至于他们会使San Onofre的运营在经济上不可行?

“简短的回答是他们可以做到的,”美国公用事业公司独立部门Ratepayer Advocates的分部经理Mark Pocta说。 “你说的是很多不确定因素。”

爱迪生官员拒绝接受采访的请求。

麻烦开始在1月份展开,当3号反应堆关闭后作为预防措施,在管道破裂后释放出辐射痕迹。 这开始了一系列事件,导致了长达数月的联邦调查。

NRC指责拙劣的计算机分析是为了在发电机内产生过多的振动,损坏了数百根电子管,机构官员上个月说不知道发电机是如何固定的。

NRC留下了一个可能性,即在2009年和2010年进行的6.7亿美元大修中安装的一台或多台巨型机器可能需要更换。

在现已解散的1号机组中,联邦监管机构寻求的昂贵升级推动了关闭它的决定,圣地亚哥州立大学教授,在San Onofre工作近20年的工程师Murray Jennex说。

当时,州公用事业监管机构认为南加州爱迪生可以找到更便宜的方式来生产千瓦。

Jennex看到了2号机组和3号机组的临界点情景,其中更换电力,维修和可能的地震和其他升级的成本将是决定性的。 他还表示,以低功率运行工厂,正如建议作为修复的一部分,将增加维护成本。

在较低的功率下“它就像一辆你一直以35英里/小时的速度行驶的汽车 - 你没有在它想要的地方运行它,”Jennex说。

特洛伊核电站于1993年关闭,而不是取代漏水管的蒸汽发生器。 该工厂位于波特兰西北约40英里处,于1976年5月完工,耗资4.6亿美元,设计使用寿命长达40年。 替换发电机的预计成本:2亿美元。

爱迪生已表示计划在今年夏天晚些时候向NRC提交一份计划,以重新启动第二单元反应堆,其中管道损坏比其姐妹单元3更加有限。

在一台3号发电机中,由于严重磨损或可能因振动而损坏,420管已停止使用。 在该装置的第二台发电机中,已有387根管子停止使用,或者业内人士称之为“堵塞”。

制造蒸汽以转动发电机组的发电机设计用于多达778个退役管道。 这意味着在不到一年的服务期内,一台3号机组的发电机已达到极限的一半,而另一台则几乎就在那里。

虽然两台3号发电机组于2010年底安装,但直到2011年2月才投入使用。

管道是一个关键的安全屏障 - 如果一个或多个中断,放射性可能会逃逸,严重的泄漏可能会从反应堆中排出冷却水。

对核工业持批评态度的活动人士认为重新启动受损工厂太危险了,该工厂有740万人居住在距其双圆顶50英里的范围内。

管道损坏“有可能导致极端严重的放射性释放到环境中,这反过来可能对公众健康造成严重伤害,”环境组织地球之友在最近向NRC提交的一份请愿书中表示。 该小组认为,爱迪生误导了NRC关于修改,包括为每台发电机增加400根管子。

对于其财务状况的评估将是至关重要的,因为三十年前的工厂进入其运营许可证的日落年份,该许可证将于2022年到期。爱迪生尚未表示是否打算从NRC寻求许可证续签或关闭工厂那时。

San Onofre由Edison,SDG&E和Riverside市所有。 1号机组反应堆运行于1968年至1992年。

San Onofre的麻烦正值此时,有些人看到了长期陷入困境的美国核工业的新曙光,工厂正在乔治亚州,田纳西州和南卡罗来纳州建造。

“关闭核电站的决定远远超出了经济学,”南加州大学工程学教授Najmedin Meshkati说。 “闭幕式(San Onofre)确实有非常沉重的政治负担。”