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交易要求渡轮在2年内停止倾倒垃圾

密歇根州拉弗斯城市(美联社) - 根据联邦监管机构周五宣布的协议,该国最后一艘运营中的燃煤渡船将在两年内停止向密歇根湖倾倒废灰。

经营SS Badger的密歇根湖Carferry与美国环境保护局之间达成的协议将要求该船在穿越湖泊时保留其煤灰并将其丢弃在陆地上。 这艘410英尺长的Badger从5月到10月在密歇根州拉丁顿的家乡港口和威斯康星州的马尼托瓦克之间运送乘客,车辆和货物。 目前,其锅炉中的灰烬与水混合并用管道输送到船外。 在典型的季节中释放出超过500吨的灰烬。

美国环保署命令Badger在2008年停止这种做法,并给予了一个为期四年的宽限期,该期限于12月到期 - 这增加了这艘历史悠久的船只无法继续航行的可能性。

该公司申请了许可证,继续倾倒灰烬,同时研究如何改造船舶以使用液化天然气。 根据在大急流城美国地方法院提交的一项拟议的同意法令,该公司将废除该选项以支持机载存储。

在接下来的两年里,将减少在湖中的处置,并在2014年航行季节结束时完全停止。

在为期30天的公众意见征询期后,法官将决定是否批准该交易,这也要求该公司去年因超过汞污染标准而支付25,000美元的民事罚款。 煤灰含有低浓度的砷,汞和其他重金属,尽管它不属于危险品。 该公司否认违反联邦或州汞法规。

美国环保局区域管理员Susan Hedman说:“这项同意法令为EPA提供了最快,最确定的途径,可以阻止从Badger向密歇根湖排放煤灰。”

密歇根湖Carferry总裁兼首席执行官Bob Manglitz表示,该协议将使Badger继续运营并挽救超过200名员工的工作岗位。

“这个问题的解决时间比我们希望的要长得多,但最终结果值得付出努力,”他说。

这笔交易将解决监管机构与公司之间的长期争议,该争议引起了州议员,国会议员,环保倡导者,海上历史爱好者甚至竞争对手渡轮服务的兴趣。 海德曼表示,美国环保署的芝加哥办事处收到的关于獾的信件和电话数量大约为6,000件,比她在其担任的三年期间任何其他问题都要多。

六十年前,为了在五大湖之间运输铁路车辆,Badger在20世纪80年代后期从一个废弃物中幸免于难,当时一位企业家购买并翻新了它作为客船。 它提供了一个四小时的游船,横跨60英里的开阔水域,是密歇根州和威斯康星州之间通过拥挤的芝加哥开车的另一种选择。

这艘船是拉丁顿(Ludington)的文化标志,是曾经蓬勃发展的卡弗尔舰队的最后遗留物。 当地官员表示,这是海岸线社区旅游业的支柱,吸引顾客到餐馆,汽车旅馆和礼品店。

但美国环保署根据法院命令规范船舶排放,告诉该公司,它必须找到一种替代方案,将其灰烬存放在湖中。 随着截止日期的临近,支持者向该机构施压的时间更长,而批评人士表示,该船的运营商已经有足够的时间来满足对其他船只的相同要求。

代表拉丁顿的密歇根州共和党议员比尔·惠曾加去年赞助了一项修正案,该修正案将给予獾永久豁免。 伊利诺伊州参议院第二位民主党参议员理查德•德宾(Richard Durbin)谴责这项提议。 其他国会议员采取了反对意见。

Huizenga和威斯康星州州长斯科特沃克是民选官员,他们在周五赞扬该协议。

“由于华盛顿严厉的监管官僚机构,当地企业往往被迫关门,”Huizenga说。 “我赞赏Lake Michigan Carferry成功驾驭官僚主义的阴影,并克服摆在他们面前的前所未有的监管障碍。”

环保组织表示,美国环保署应该命令该公司立即停止其煤灰倾倒。

“为什么我们能在今天开始时等两年才能做正确的事情?” 塞拉俱乐部的五大湖项目主任Melissa Damaschke说。 “SS Badger开始为更健康的居民和更清洁的环境开始使用更清洁的替代品已经过去了。”

海德曼表示,如果美国环保署否认密歇根湖卡弗里的许可证申请而非谈判协议,该公司本可以提出需要数年才能解决的上诉。 她说,同意令是解决问题的最快途径,将由法院强制执行。

该公司表示,需要两年时间为船舶设计和安装“复杂的灰烬保留系统”。 它说,在将灰烬带到岸上后,它将被“以批准的方式处理或回收”。