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美探测器将在南极“试水” 未来探索冰封星球生命

原标题:美探测器将在南极“试水”未来探索冰封星球生命

新华社洛杉矶11月22日电(记者谭晶晶)美国航天局喷气推进实验室日前宣布,本月将在南极测试一款冰下浮力探测器,未来有望用于探测地外冰封星球上是否有生命存在的迹象。

据介绍,这个探测器长约1米,配有两个轮子,搭载了大量科学仪器,能在冰水交接区域拍摄照片、搜集数据,测量水溶氧含量、水矿化度、压力、温度等与生物生存相关的参数。项目团队将在澳大利亚南极科考站凯西站附近的湖泊和海岸的冰层上钻孔,让探测器下探测试。

喷气推进实验室在一份声明中表示,太阳系有许多卫星被厚冰层覆盖,下面流淌着液态海洋,比如木星卫星木卫二、土星卫星土卫二等。这些冰下海洋中可能有生命存在。

为探寻冰下海洋的奥秘,探测器要能够自主导航,穿过厚达10至19公里的冰层进入海洋。据介绍,南极的海水与地外冰封星球上的海水最为接近,因此是最适宜展开测试的区域。

项目首席科学家凯文·汉德认为,这些厚厚的冰层是观察海洋的窗口,冰层中的化学成分支持生物存活。冰封海洋是太阳系中最可能存在生命的区域。

项目首席工程师安迪·克莱什表示,海面冰水交接区域以及海底是生物最多的区域,但受洋流等因素影响,许多潜水器难以顺利工作。此次在南极测试的探测器可以克服这些不利因素,并能自动断电,仅在需要测量时开机,因此能在冰下环境持续工作数月。