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健康保险公司对大麻报道说不

使用医用大麻治疗疼痛和其他慢性症状的患者可能会受到不必要的打击:保险公司不承保治疗,每月花费高达1,000美元。

作为嬉皮士和叛逆青少年的首选药物,近年来大麻已经获得了更多的主流认可,因为它能够提高食欲,减轻疼痛,减少从癫痫到癌症患者的癫痫发作。

尽管如此,保险公司还是不愿意承保,部分原因是法律相互冲突。 虽然美国有21个州通过了批准其用于医疗用途的法律,但该药物在联邦政府和大多数州仍然是非法的。

但也许保险公司面临的最大障碍是美国食品和药物管理局尚未批准。 主要保险公司通常不包括未经FDA批准的治疗,并且批准取决于测量安全性,有效性和副作用的大型临床研究。

这项研究可能需要数年和数百万美元。 虽然FDA批准了像Marinol这样含有合成版大麻成分的治疗方法,但到目前为止,还没有人获得使用整株植物治疗的批准。

由于这些障碍,药用大麻的拥护者表示,保险公司可能在未来几年内不会使用这种药物。 与此同时,医疗大麻用户 - 其中倡导者估计全国有超过100万 - 必须找到其他方式来支付他们的治疗费用。

例如,比尔布里特(Bill Britt)从他帮助种植植物的朋友那里免费获得他的供应。 布里特生活主要靠社会保障收入,每天使用大麻治疗癫痫发作和儿童脊髓灰质炎病例引起的腿部疼痛。

“我很幸运,我有一个人在帮助我,但这可能随时消失,”55岁的布里特说,他住在加利福尼亚州的长滩。 “我一直都很担心。”

保险公司没有看到足够的证据证明大麻比其他治疗方法更安全,更有效,美国健康保险计划的发言人苏珊皮萨诺说。

根据联邦受控物质法案,大麻的附表I分类使得进行可能提供证据的临床研究变得困难。 分类意味着该药物被认为具有很高的滥用可能性,并且没有可接受的医疗用途。 这意味着需要采取额外的预防措施才能进行研究。

研究人员必须向FDA申请批准他们的研究。 公共卫生服务部是卫生和人类服务部的另一个部门,也可以对其进行审查,这个过程可能需要数月时间。

在确保研究人员有一个安全的地方储存药物后,缉毒局必须颁发许可证。 研究人员还必须向国家药物滥用研究所或健康与人类服务部门的另一个机构NIDA解释研究计划。

研究人员必须使用由NIDA提供的大麻,该大麻与密西西比大学签订合同,以种植联邦政府批准的唯一药物来源。 这可以限制大麻研究人员可以研究的菌株选择。

最重要的是,研究人员必须找到吸食或蒸发大麻的位置,科学家们可以随后对患者进行监测。 这不是一件容易的事,特别是在与公立大学打交道时。

亚利桑那大学精神病学家Sue Sisley博士说:“'大麻'这个词在政治上具有放射性,他正试图研究这种药物是否可能治疗创伤后应激障碍的退伍军人。”

美国医学协会呼吁将大麻的分类改为使研究更容易进行的分类。 目前的分类使医生甚至无法在允许医疗使用的州进行处方。 相反,他们只能推荐给患者。

没有简单而廉价的方法可以合法地获得药物。 医用大麻合法州的患者既可以种植也可以从政府批准的药房购买。

美国安全通道美国政策主管Mike Liszewski表示,药房八分之一盎司产生三至七个关节,费用在25美元至60美元之间,该公司主张安全和合法获取治疗性大麻。 他指出,对于经常使用该药来控制疼痛或每餐前帮助他们食欲的患者,这样的量可能不会持续很长时间。 这些患者可能每月花费1000美元或更多。

如果患者收入低,他们可能会从他们的药房中获得价格优惠,但这取决于药房。

种植大麻的成本较低,但需要三到四个月。 成功取决于许多因素,包括种植者的技能。 还有其他问题:来自加利福尼亚州长滩的布里特试图在他的后院种植它只是为了让小偷偷走它。

非营利组织国家大麻法改革组织(NORML)的执行董事艾伦·圣皮埃尔认为,保险公司可能最终会报道汽化或食用大麻的形式。 但他说,当发生这种情况时,部分取决于谁赢得2016年总统大选等因素。

即使FDA批准药用大麻,也无法保证保险范围将会普及。 为工人和家属支付医疗费用的大公司决定他们的保险计划涵盖哪些项目。 他们可能不急于增加费用。

与此同时,像33岁的Kari Boiter这样的病人继续得到医用大麻。 Boiter患有导致疼痛,恶心和呕吐的遗传性疾病,并且她使用大麻帮助在合作花园中生长以控制症状。

居住在华盛顿州塔科马市并且失业的博伊特说,如果合作社离开,她必须回到基本无效的处方,或者不做治疗。

“这对我来说真的很难,”她说。