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为纳税人的诉讼带来透明度

在这一年里,联邦政府被成千上万的人,营利性公司和非营利性公司起诉。 当政府失去或同意和解时,原告不仅可以从纳税人手中咬一口,而且还可以让政府支付法律费用。

许多这些定居点和律师付款都是有价值的。 有些不是。 为了解决问题,人们必须研究案例并查看定居点。 不幸的是,目前没有找到这些信息的好地方。 参议员Cory Gardner,R-Colo。和Deb Fischer,R-Neb。,共同提出一项法案,该法案将解决这一问题,并为判决基金提供透明度,判决基金是向原告支付判决和和解的国库账户。

“判决基金透明度法”只有两页之久。 它只需要财政部通过其网站公布基金每笔付款的细节。 有关这些判决和和解的基本和最新信息将首次出现在同一个地方 - 被起诉的机构,支付的金额,原告,律师的姓名和简要说明这个案子。

令人惊讶的是,这还没有完成。 目前的不透明度有几个受益者 - 其中有激进的环境保护主义非营利组织,每年起诉政府数十次并建立银行,有时要求巨额的,夸大的法律费用。 在某些情况下,他们甚至设法与法院谈判,以便在他们失败的情况下支付法律费用。

发生这种情况是既定事实,但其程度难以掌握。 2009年,一位名叫Karen Budd-Falen的怀俄明州牧场主提出了一些记录,表明美元金额达数十亿美元,一些团体提起数百起诉讼。 环保主义者极力反对她的主张,但争议很难解决,因为没有好的或有效的方式让记者或公众核实或更新这些数字,并且因为一些定居点在法院保密的背后隐藏着纳税人的不合理之处。

关于判决基金的信息对于政府来说很容易在一个地方提供,但目前在整个联邦法院系统中分散和隐藏。 有些信息根本无法获得,其余部分的任务就像在数十个干草堆中找到数百针一样。 联邦司法部门的PACER数据库除了对用户不友好之外,根本不是为了确定本法案所列的案件类型。 即使可以识别出这种情况,也可能需要通过数十份文件和法院命令搜索,或许是徒劳的,以找到相关的美元金额 - 如果它们甚至包含在案卷中。

“判决基金透明度法”将立即解决这一问题,向公众明确一致地通知谁起诉政府以及他们从纳税人那里获得了多少。 该法案值得两党的广泛支持。 对于任何相信政府透明度的人来说,这是一个明智的选择。