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特朗普EPA概述了改变规则以鼓励新的燃煤电厂

环境保护局周四提议削弱奥巴马时代的一项规则,该规则要求新的燃煤电厂采用昂贵的技术建造,以捕获烟囱中的碳排放。

美国环保署代理署长安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)介绍了一项替代规则,该规则规定了新的燃煤电厂的排放,这些规定不会强制它们建造碳捕获和储存,也称为CCS。

煤炭行业认为,奥巴马政府的新源绩效评估标准实际上是对新煤电厂的禁令,因为它实际上会强制要求碳捕获,这在技术上是可行的,但在许多情况下成本过高。

“通过用高而可实现的标准取代繁琐的法规,我们可以继续美国历史性的能源生产,保持能源价格可承受,并鼓励对可以出口到世界各地的尖端技术进行新的投资,”Wheeler说。

特朗普EPA的规则版本使标准软化,鼓励所谓的更高效率的关键或超临界电厂,在比传统技术更高的温度下燃烧煤,需要更少的能源。

根据特朗普政府的规定,新建大型燃煤电厂的二氧化碳排放量不会超过每兆瓦时电力的1,900磅二氧化碳。 奥巴马的规定将每兆瓦时的排放限制在1,400磅二氧化碳。

惠勒与全国黑商会首席执行官哈里奥尔福德一起在环保局总部宣布了这一消息。 Michelle Bloodworth,美国洁净煤电联盟总裁兼首席执行官; 和国家农村电力合作社政府关系高级副总裁柯克约翰逊。

“如果我们再次在该国建立新的燃煤电厂,我们将需要合理的标准,”Bloodworth在接受采访时告诉华盛顿考官。

与此同时,奥尔福德和约翰逊认为,奥巴马时代的监管将提高电价,并对少数民族和农村社区造成不成比例的伤害。

这项新提案将需要几个月的时间才能完成,因为它正在通过公众意见,是今年早些时候特朗普政府提出的一项措施,以取代奥巴马政府的“清洁电力计划”,以规范现有燃煤电厂的碳排放。

正如清洁能源计划所做的那样,特朗普EPA的廉价清洁能源或ACE规则提案没有设定减少碳排放或迫使电力部门从煤电厂转向天然气和零碳可再生能源的具体目标。

相反,它赋予各州制定规范发电厂规则的权力,并鼓励公用事业投资于效率升级。

但公用事业公司对特朗普政府为帮助保持其煤电厂的生命,或建立新的煤电厂,继续致力于从天然气,风能和太阳能等更清洁,更廉价的能源提供能源表示不感兴趣。

“当奥巴马制定CCS规则时,公用事业公司没有建造新的燃煤发电厂,如果特朗普政府取消CCS要求,我不会看到这种情况发生变化,”代表Perkins Coie公用事业的律师Brian Potts说。 ,告诉华盛顿审查员。 “只要天然气价格保持低位且联邦可再生税收抵免留在原地,公用事业公司就无法建立新的燃煤发电厂。”

美国环保署在自己的分析中支持规则变化,预测对新煤电厂的需求很小。

美国环保署预计“最多,很少有新的,重建的或改造的”煤电厂。 这个逻辑也解释了为什么惠勒说他不希望新的宽松规则“显着”增加碳排放。

特朗普政府盟友表示,鼓励新建煤电厂的举措意味着象征性地表明对总统倾向于获得政治支持的新兴产业的支持。

“这部分是为了纠正这一记录,”乔治·布什政府的前环境保护局副局长杰夫·霍姆斯特德(Jeff Holmstead)告诉华盛顿考官,他现在代表布雷斯韦尔律师事务所的能源客户。 “这也是党的象征。 政府希望表明他们支持新的燃煤发电厂。 这是他们可以做的事情之一。“

然而,批评人士担心,特朗普政府的行动发出了关于建立CCS的错误信号,专家认为这是应对气候变化的关键杠杆。

联合国和美国联邦政府最近的报告称,实施碳捕获对于将世界保持在1.5摄氏度以避免气候变化的最坏后果是必要的。

CCS技术可以从发电厂的废气中去除二氧化碳,从而不会将其释放到大气中。 碳可以冷却并作为液体注入地下。 一些技术可以将捕获的碳用于其他能源用途。

例如,美国唯一成功运行碳捕集设施的休斯顿郊外的Petra Nova工厂通过管道将二氧化碳送到附近的油田,在那里用它来协助提取原油。 二氧化碳作为商品的销售有助于抵消CCS技术的额外成本。

哈佛大学环境法教授兼奥巴马政府前环境保护局律师约瑟夫·戈夫曼表示,CCS已被证明有效,即使尚未大规模开展,也是减少燃煤电厂碳排放的最佳方法。

他还指出了加拿大的边界大坝电站,这是一个煤电厂,2014年成为世界上第一个成功改造CCS的电厂,这比从一开始就用新设施开始更昂贵。

“CCS不是一个假设的选择,”戈夫曼告诉华盛顿考官。 “它正在运作中。 奥巴马的规则研究了减少二氧化碳排放量的问题,并找到了答案的正方形,即CCS。“

国会双方也支持CCS的更多发展,批准特朗普去年签署的一项法案,该法案扩大并扩大了现有的税收抵免,以资助这些技术。

明年,国会预计将考虑参议院环境和公共工程委员会通过的法案,该法案将建立在税收抵免的基础上,要求政府研究碳捕获和利用技术,这些技术将碳从工业设施中捕获并重新用于商业产品。

Wheeler和EPA的盟友表示他们支持CCS的发展。

“我们鼓励人们继续部署CCS,”惠勒周四告诉记者。 “我们希望看到该技术的持续投资。”

但他和他的支持者说,政府监管不应该要求它。

霍尔姆斯特德告诉华盛顿审查员说:“重要的是我们要知道如何在不对气候变化做出贡献的情况下使用煤炭。” “CCS似乎是唯一的答案。从全球的角度来看,寻找降低CCS成本的机会非常重要。但这种监管要求并没有真正帮助。”