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吹口哨说VA员工改变了残疾索赔的日期

华盛顿 - 退伍军人事务部的一些员工改变了记录,使得退伍军人看起来比实际更快地接受残疾检查,一位关键的举报人在星期一晚上告诉国会。

调查人员发现一些弗吉尼亚州的员工 。

弗吉尼亚州费城养老金管理中心的一名员工克里斯汀·鲁尔告诉众议院退伍军人事务委员会,这些邮件通常会在养老金办公室“不间断地坐在盒子里”。 有一次,在担心未打开的邮件被撕碎之后,鲁尔打开盒子并拍照。 她说,VA管理员没有解决问题,而是制定了禁止拍照的政策。

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2014年7月14日星期一,Kristen Ruell在华盛顿国会山的退伍军人事务委员会作证.Cliff Owen,AP

去年华盛顿的VA官员发布指令,要求减少125天以上的索赔积压,费城办事处“认为这意味着他们可以改变每个超过六周的索赔的日期,”鲁尔说。

虽然养老金中心经理后来告诉IG办公室,错误标签是基于对该指令的误解,但鲁尔说,“这些行为都是故意的。”

她说,不正确的日期“用于最大限度地减少索赔的平均天数,使区域办事处的数字看起来更好。” 例如,本应于2009年提出的索赔日期为2014年,“因此,索赔似乎是'新的',”她说。

“VA的问题是道德破产管理人员的结果,他们通过时间和(政府服务)等级已经上升到他们有能力继续破坏人们生活的强大地位,”鲁尔说。

在她的证词之前,鲁尔告诉哥伦比亚广播公司新闻记者怀亚特安德鲁斯,有数千名可能已经等待多年残疾决定的兽医在该系统中报告已经等了几个星期。

“在我们的办公室里,索赔的年龄并不重要。他们不想要任何超过特定日期的索赔,所以他们会在索赔上留下备忘录,以便索赔看起来很新,”她说。

“我可以肯定地说,在我的办公室里已经完成了数千次(日期变更),”鲁尔说。

鲁尔告诉安德鲁斯,日期变化伤害了等待时间最长的退伍军人,因为最老的说法应该首先处理。

“一些退伍军人已经等待他们的索赔被处理,如果它有更新的索赔日期,那么这不是优先事项,”她说。

弗吉尼亚州监察长办公室已经确认了鲁尔的指控,称日期变更的做法“使得索赔的平均(天数)待定似乎好于预期。”

VA总部已开始进行全国性调查,以了解全国范围内的残疾等待时间是否被错误报道。

在周一的听证会上,弗吉尼亚州声称在减少2013年3月达到约611,000的残疾索赔积压方面取得了“巨大进展”。积压现在约为275,000 - 比高峰期减少了55%,负责福利的副部长Allison Hickey表示在VA。

Hickey说,去年,退伍军人福利管理局完成了创纪录的120万残疾评级索赔,该机构有望在今年完成超过130万的评级索赔。 她说,超过90%的索赔都是以电子方式处理的。

VA一直在努力应对残疾索赔。 近年来,随着越来越多的焊料从伊拉克和阿富汗返回,积压工作愈演愈烈,而且随着越南时代的退伍军人更容易因接触橙剂而获得伤残赔偿。

VA已经设定了一个目标,即在125天内处理所有索赔,并在2015年以98%的准确率处理,但到目前为止已经远远不够。 Hickey说,该机构现在可以在154天内处理大多数索赔,准确率达到90%,而三年前的准确率为86%。 有一次,退伍军人被迫等待平均9到10个月的残疾索赔要求处理。

“从来没有人接受过弗吉尼亚州......我们的退伍军人在接受他们已经获得和应得的福利方面经历了长时间的延误,”希基说。 她说,该部门在过去四年中一直在重新设计和简化其提供福利和服务的方式。