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研究:新教徒不再是美国的大多数人

据一项新的研究显示,美国有史以来第一次没有新教徒占多数。 原因之一是:没有宗教信仰的美国人数量正在增加。

美国新教成年人的百分比已达到48%的低点,这是第一次确定该数字已经低于50%。 这种下降早已被预料到,而且正是在美国最高法院没有新教徒和共和党人获得第一张没有新教候选人的总统候选人的时候。

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改变的原因之一是美国成年人的数量激增,他们说自己没有宗教信仰。 周二发布的皮尤研究发现,大约20%的美国人表示他们没有宗教信仰,比过去五年的15%有所增加。

学者们长期以来一直在争论那些说他们不再属于宗教团体的人是否应该被视为世俗的。 虽然皮尤研究人员所定义的类别包括无神论者,但它也包括大多数人说他们相信上帝,以及一个着名的少数人,他们每天祈祷或认为自己是“精神的”但不是“宗教的”。 尽管如此,皮尤总体上发现,大多数无关联者并没有积极寻求另一个宗教家园,这表明他们与有组织的宗教关系永远被打破。

那些没有宗教信仰的人的成长一直是美国信仰领袖的主要关注点,他们担心美国这个高度宗教的国家会走上西欧的道路,在那里教堂的出席人数急剧下降。 教皇本笃十六世部分致力于打击西方的世俗主义。 本周在罗马,他正在召开一次为期三周的主教会议或大会,来自世界各地的主教旨在带回离开教堂的罗马天主教徒。

这一趋势也具有政治影响。 形容自己没有宗教信仰的美国选民压倒性地投票支持民主党人。 皮尤发现美国没有宗教支持堕胎权和同性恋婚姻的速度远高于美国公众。 这些“非洲人”是越来越多的选民登记为民主党或倾向于党,在过去五年中从17%增长到24%。 皮尤说,与共和党人一样,宗教上无关联的人正在成为民主党人的重要选区。

PBS的“宗教和道德新闻周刊”进行的皮尤分析基于几项调查,包括2012年6月28日至7月9日对近3000名成年人进行的民意调查。新教徒多数调查结果基于较大的回应皮尤研究人员说,该组人员超过17,000人,误差率为正负0.9个百分点。

皮尤说,此前美国新教徒也曾计算出略低于50%的跌幅,但这些调查结果已经落在误差范围内; 由芝加哥大学国家舆论研究中心进行的一般社会调查报告称,2010年美国新教徒的比例约为46.7%。 分析人士不同意越来越多的非教派基督徒是否应被视为新教徒。 皮尤研究人员确实在他们的新教徒身上包括了独立的基督徒。

几十年来,研究人员一直在努力寻找无宗教信仰者稳步上升的明确理由。 西欧世俗主义的传播往往被视为该地区财富增长的副产品。 然而,在工业化国家中,面对日益增长的财富,美国因其深刻的宗教信仰而脱颖而出。

现在,宗教学者说,美国宗教信仰的减少可能反映出美国人如何描述他们的宗教生活。 2007年,60%的人表示他们很少或从不参加宗教服务,他们仍然认为自己是特定宗教传统的一部分。 根据皮尤报告,2012年该统计数据降至50%。

“在这里发生的部分原因是与不参与任何宗教团体有关的耻辱感已经下降,”阿克伦大学宗教和政治专家约翰格林说,他在调查中为皮尤提供了建议。 “在该国的一些地区,仍然存​​在耻辱。但总的来说,这不是以往的方式。”

皮尤研究发现,无关联的美国人的增长范围广泛,包括男性和女性,大学毕业生和没有大学学位的人,年收入低于30,000美元的人和收入超过75,000美元的人。 然而,沿着种族界限,“非洲人”的最大跳跃是白人之间。 五分之一的白人形容自己没有宗教信仰。

预计“nones”会有更多增长。 30岁以下的成年人中有三分之一没有宗教信仰,而65岁及以上的人中有9%没有宗教信仰。 皮尤研究人员写道,“今天的年轻人比他们生活中处于类似阶段的人更容易脱离关系”,并且随着年龄的增长,他们不会变得更加虔诚。