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VA官员的奖金引起了人们的注意

在政治上令人尴尬的10亿美元短缺导致退伍军人的医疗保健处于危险之后的几个月,参与犯规的退伍军人事务官员获得了高达33,000美元的巨额奖金。

美联社获得2006年退伍军人事务部高级职业官员的奖金清单记录了一笔资金超过380万美元的慷慨资助,这笔资金来自一家经济困难的机构,旨在帮助照顾数千名从海归来的受伤退伍军人。伊拉克和阿富汗。

接受付款的人包括副助理部长和几位区域主任,他们根据误导性会计制定了2005年VA的有缺陷的预算。 他们每人收到高达33,000美元的绩效报酬,相当于其年薪的20%左右。

同时获得最高奖金的是负责福利的副部长,他帮助管理一个存在积压案件的残疾索赔系统,并延​​迟平均177天为受伤退伍军人提供福利。

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即使在政府调查人员确定VA多次被错误计算 - 如果不是故意误导纳税人 - 以及用于证明布什政府在新兴的伊拉克战争中削减医疗保健的可疑方法之后,奖金仍然被授予。

现在,高级VA官员的年度奖金平均超过16,000美元 - 这是政府中最赚钱的。

弗吉尼亚州表示支付是保留勤奋的职业官员所必需的。

几个监督组织质疑这种做法。 他们引用了弗吉尼亚州诊所的人员短缺和资金不足问题,这些问题在华盛顿沃尔特里德陆军医疗中心最近披露对受伤部队进行粗暴门诊治疗后变得尤为明显。

“每天都有成千上万的退伍军人无家可归,而且还有数十万退伍军人等待6个月或更长时间的VA残疾索赔决定,”退伍军人常识执行董事保罗沙利文说。 “大量的VA红利现金将更好地用于削减VA繁文缛节的强有力计划。”

参议院退伍军人事务委员会主席丹尼尔·阿卡卡参议员表示,这笔款项指的是“最集中或联系最紧密的员工的权利”。

为了寻求秘书吉姆尼科尔森的解释,阿卡卡还要求该部门概述解决华盛顿高级官员比其他地方的同行获得更高薪酬的差异的步骤。

“奖项应该根据表现来确定,”D-Hawaii的Akaka说。 “对于那些未能确保其预算要求准确反映VA需求的人而言,我对这种慷慨的拍拍感到担忧。”

VA发言人Matt Burns表示,该部门正在审查Akaka的请求。 伯恩斯认为,许多高级官员多年来一直在该部门工作,如果他们要离开更有利可图的私营部门,他们的专业知识无法立即复制。

“奖励知识渊博,专业的职业公务员是完全合适的,”他说。 “在任何政府组织中保留忠诚的职业领袖的重要性都不容小觑。”

2006年,获得最高奖金的VA官员包括预算副助理部长Rita Reed和前VA网络主管William Feeley,后者现任运营和管理卫生部副部长。

另外收到33,000美元的是负责福利的副部长Ronald Aument,他帮助监督Nicholson现在所说的紧张和积压的索赔系统是不可接受的。

奖金由VA各部门的负责人决定,部分基于绩效评估。 所有请求都将提交给Nicholson进行最终批准。

2005年7月,VA在没有考虑到照顾在伊拉克和阿富汗受伤的退伍军人的额外费用后突然宣布它面临10亿美元的短缺,震惊了国会。

在该部门坚持采取行动并且不需要额外资金的几个月后,这一承认引起了双方的严厉批评,以及一些要求尼科尔森辞职的呼吁。

美国国会的调查部门,政府问责办公室,确定VA使用了误导性的会计方法,并声称虚假储蓄超过13亿美元,显然是因为布什当时不愿意向国会要求更多的钱。

据白宫人事管理办公室称,弗吉尼亚州每四名高级官员中大约有三名每年都会获得某种奖金。 近年来,支付金额从政府最低 - 2002年8,120美元 - 稳定增长到最慷慨 - 2005年为16,713美元。

相比之下,2005年能源部高级官员中有一半以上的平均奖金为9,064美元。 在所有政府机构中,约有三分之二的员工获得奖金,2005年的平均奖金为13,814美元,这是最新的数据。

纳税人副总裁史蒂夫埃利斯表示,VA奖金似乎反映了政府的一种趋势,其中绩效奖金越来越多地用于奖励忠诚的员工和长期雇员。

在1978年“公务员制度改革法”颁布后不久,执行奖金旨在通过将加薪与绩效挂钩来提高政府的问责制。 虽然奖金可以帮助留住关键员工,但是当付款变成自动讲义时,无论绩效如何,都可能造成损害,Ellis说。

“简而言之,那些差点让我们退伍军人短缺的人不应该在年底获得奖金,”他说。

美国最大的退伍军人团体之一外交战争退伍军人发言人乔戴维斯同意这一观点。 他的组织正在等待尼科尔森的解释,称预算短缺部分归咎于积压和其他问题。

戴维斯说:“没有人加入政府致富,奖金可以作为保留最好和最聪明的保留工具,但必须以表现为基础才能公平公正。” “任何其他东西都可以被视为偏袒。”