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沉没的总统职位

布什总统对亚伯拉罕林肯的钦佩无所不知。 在白宫最近的一次会议上,布什告诉游客林肯(他在椭圆形办公室安装的肖像)在内战中坚持不懈,尽管战场上有许多失败,数万人伤亡,北方选民怀疑可以赢得冲突。 随着1864年的竞选活动临近,布什相关,林肯私下承认他不认为他会再次当选,但无论如何都要追求他的政策。 布什还描述了林肯在1862年2月他心爱的11岁儿子威利去世时悲痛欲绝的情绪。访客们相信布什比以往任何时候都更加深刻地了解林肯的模式。

对布什的批评者来说,这件事令人不安。 民主党全国委员会主席霍华德迪恩指出,总统也将自己与哈里杜鲁门进行了比较,他告诉美国新闻: “这是妄想 - 比较沃伦哈丁和我们两位最伟大的总统!” 总统历史学家罗伯特·达勒克, 尼克松和基辛格的作者:力量伙伴: “他可能会认为某些人是一个有原则的人,但绝大多数人认为他是顽固而不屈不挠的......他接触到的一切都转向灰尘。”

根据白宫高级官员的说法,这完全是胡说八道。 他们说布什根本不是妄想,而且历史将为他辩护,就像它为林肯和杜鲁门辩护一样。 “他相信他的政策的正确性 - 包括伊拉克战争 - 可能在10年,15年内不被承认,”一位布什顾问说。 另外还有一个知己:“如果有什么东西达到了他的水平,那往往是坏消息,但他保持透视,并且没有模棱两可。”

这些评估反映了乔治·W·布什总统任期的一个基本事实,因为它接近了许多人认为的黄昏阶段。 尽管有一连串的挫折传达了白宫陷入危机的印象,但布什继续散发着平静和自信的光环。 不管他喜欢与否 - 他是美国历史上最极端的领导者之一 - 他很少会退缩或表现出自我怀疑。 这种顽固态度激怒了他的批评者并使他的崇拜者高兴,而这仍然是他领导的最生动的特征。 朋友们说,布什最喜欢的自我描述之一是“决策者”。 对他的整个治理方法来说,这是一个不优雅但恰当的定义。 是否仍然有效的方法完全是另一个问题。

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布什的助手说他们的老板可以务实,但他不会妥协他的核心信念,正如他上周否决了一项1240亿美元的法案,为伊拉克战争提供资金,同时设定了拉出美国军队的时间表。 “设定撤军的最后期限会使伊拉克人民士气低落,将鼓励更广泛的中东地区的杀手,并发出美国不会履行承诺的信号,”总统在否决后宣布了几分钟。

新任国会的民主党领导人反驳说,布什政府对冲突进行了管理不善,并使美国军队陷入内战。 他们补充说,大多数美国人现在赞成退出,这是民意调查所支持的论据。 但布什的立场说明了他的总统任期的更大一点:一旦他设定了一个课程,他很少改变它。

选项。 否决权以及众议院未能否决它,使布什和民主党重新回到了原点。 随着新一轮谈判的开始,双方都表示,一种选择可能是为军队提供资金,但同时也为衡量伊拉克政府的表现设定了非约束性的“基准”。 这些目标可能包括减少宗派暴力以及在该国竞争派别之间分享石油收入的协议。

更广泛地说,布什似乎没有制定计划B来发动战争本身。 相反,他赌博他的“激增”.S。 进入伊拉克的军队将在今年夏天取得积极成果,从而使反战情绪得以缓解。 白宫顾问说,他的其余议程也没有B计划。 他的目标与他们多年来一直保持一致,他认为不需要大的新举措。

布什仍然希望在他已经提出的建议上取得胜利,完成他在任职的最后20个月。 他有三个主要目标 - 赢得国会通过他的建议,以改革移民法,加强他的“不让一个孩子掉队”的教育问责制政策,并通过鼓励使用替代燃料来减少对外国石油的依赖。 他计划更积极地否决民主党国会提出的支出法案。 但即使是布什也意识到像社会保障部分私有化或大修医疗保健这样的重要目标可能不再是他所掌握的。

尽管遭遇了许多风暴,但西翼的游客常常被这个地方的宁静所震惊。 这一切都来自布什自己的安心。 助手们说,他一如既往地开玩笑和放松,确保每周数次离开椭圆形办公室进行山地自行车短途旅行(保持血压低,他说,清理头脑)。 他报告说他晚上睡得很好,并且不允许压力传到他身上。

但即使是一些前布什顾问也担心情绪错位。 首先,伊拉克冲突似乎没有按计划进行。 因此,只有大约35%的美国人赞成布什的工作表现,这是有史以来最低的收视率之一。 皮尤研究中心表示,大多数人赞成从伊拉克撤军的最后期限,54%的共和党人和共和党选民希望共和党总统候选人对战争采取不同的做法。 根据4月末NBC新闻/ 华尔街日报的一项民意调查显示,大约66%的美国人认为这个国家走错轨道,比今年早些时候的57%有所上升。

共和党总统候选人 - 很清楚布什的不受欢迎程度 - 很少在竞选演讲中谈论他。 三个主要竞争者 - 鲁迪朱利安尼,约翰麦凯恩和米特罗姆尼 - 都支持布什“涌入”部队进入伊拉克,但只有麦凯恩使其经常成为谈话点 - 这被认为是他从领跑者褪色的一个原因状态。 在上周最初的共和党总统辩论中,候选人似乎可以随意批评布什对战争的管理。

苦味。 深化布什的问题是前中央情报局局长乔治特尼特的新书,揭开了伊拉克的旧创伤。 特尼特表示,总统和副总统切尼对战争持怀疑态度,不允许对萨达姆侯赛因是否构成真正威胁进行“严肃辩论”。 政府官员对此表示强烈反对,但它重新激起了布什所说的在伊拉克的大规模杀伤性武器的激烈辩论 - 这是对入侵的基本理由 - 但却从未被发现。

细节清单还在继续。 在沃尔特里德陆军医疗中心为受伤的美国士兵提供的Lax医疗护理已经提出了有关政府能力的基本问题。 美国特别顾问办公室调查可能非法白宫参与解雇至少一名美国律师(故事,第44页)肯定会引起更多的尴尬。 布什总统也在坚决支持司法部长阿尔贝托·冈萨雷斯(Alberto Gonzales),尽管有关解雇八名美国律师的案件继续泄露到公众视野中。 尽管前国防部官员,伊拉克战争的一名建筑师不公平地宣传了一位女性朋友,并为她安排了大笔加薪,但他还是支持保罗·沃尔福威茨担任世界银行行长。

甚至一些共和党人也在反对主席。 上周,在一个题为“共和党的衰落”的专栏中,保守派的标志威廉·巴克利认为“布什政府的政治问题是严重的,可能超出了救援的范围。”

“我们看到一个政府的早期消亡,”布什的父亲乔治HW布什的前白宫顾问说,他非常悲伤。 “这通常发生在总统第二任期离职前六个月,但在这种情况下,它现在正在发生。”

一些批评人士说,布什在2005年8月因卡特里娜飓风而失去了他的能力形象。“它在卡特里娜飓风袭击新奥尔良后的第二天结束,”暴露了政府救灾系统的巨大缺陷,DNC的Dean说。 迪恩认为,从那时起,布什也失去了国家对其可靠性的信心,因为他对伊拉克进展的预测过于乐观。

2004年前布什竞选战略家马修·多德最近与他的前任老板断绝关系,宣布布什“被隔离并冒泡” - 提到了隔离白宫的保护性“泡沫”。 华盛顿的许多共和党人都认同Dowd的评估。 “隔离在任何一个白宫都是不可避免的,”一名前布什助手说,他最近回到西翼与前同事交谈。 这位前助手说,现在他已经脱离了泡沫,他可以看到他之前没有认识到的隔离。 他说:“白宫人民只是互相交谈,重新确认对方和总统的看法和判断。”

白宫官员说,布什和他的主要助手确实倾听建议,包括许多局外人的建议,不断进行外展活动。 他们说,一些共和党人感到不安 - “酸葡萄”,一位官员说 - 因为他们的想法被拒绝了。 “[布什]不断得到各种各样的意见,”白宫顾问丹巴特利特告诉美国新闻。 “我不相信白宫有任何盲点。”

他最后20个月的表现是什么? 如果有的话,事情将变得更加艰难,挑战“决策者”前所未有的。 甚至布什现在也承认伊拉克战争将在未来很长一段时间内保持血腥和代价高昂。 正如早些时候的国会在越南战争期间所做的那样,国会民主党似乎有意保持撤军的压力(故事,第47页)。

正如在西翼一样令人担忧的是,国会中新的民主党多数派正在积极地调查政府,因为六年来共和党多数人几乎没有进行监督。 由于他作为众议院监督和政府改革委员会主席的广泛调查,加利福尼亚众议员亨利威克斯曼正在迅速成为西翼的黑人议会。 在传票权力的支持下,瓦克斯曼正在研究从战前国务卿康多莉扎·赖斯(Condoleezza Rice)宣称伊拉克拥有大规模杀伤性武器到可能的战争暴利之类的一切。

出港。 在外交事务中,布什的影响力已经不像以往那样,更多的领导者感受到了弱点。 俄罗斯的弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)表现出越来越大的独立性,对布什长期以来所倡导的那种民主化几乎没有兴趣。 布什已经失去或正在失去他在世界各地的一些最亲密的朋友。 由于公众强烈支持他支持伊拉克战争,英国首相托尼布莱尔预计将在未来几周内离职。 布什失去了其他三个在意大利,西班牙和日本留任的强大盟友。

最重要的是,一切都取决于伊拉克的结果。 “战争是他担任总统的核心要素,”一位前顾问说。 “由于战争,他已经从不可思议的力量变成了令人难以置信的弱点。莎士比亚不可能写得更好 - 男孩国王。”

然而布什继续努力。 立法者,记者和朋友们与他私下会面,对他对他所关心的问题 - 尤其是伊拉克和中东 - 的指责表示了新的尊重。 在最近的一次会议上,总统花了一个多小时的时间,逐个国家地描述了一个令人印象深刻的细节,即快速退出的可怕后果。 他具有极强的说服力,至少对于正在倾听的一小群盟友而言。 问题可能是许多其他美国人正在调整他。

作者:Kenneth T. Walsh