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在詹姆斯敦定居点发现的食人族证据

华盛顿科学家周三表示,他们已经找到了第一个坚实的考古证据,证明弗吉尼亚州詹姆斯敦的一些最早的美国殖民者通过转向同类相食而在严酷的条件下幸存下来。

多年来,在美国第一个永久性英国定居点詹姆斯敦(Jamestown),有一些饥肠辘辘的英国定居者诉诸于吃狗,老鼠,蛇和皮鞋。 还有关于定居者吃死人的书面记录,但考古学家对这些故事持怀疑态度。

2013年5月1日,华盛顿史密森尼国家自然历史博物馆的“詹姆斯敦简”下颚的大量小刀切割和穿孔。 美联社照片/卡罗琳卡斯特

但现在,史密森尼国家自然历史博物馆和詹姆斯敦的考古学家们宣布发现一名14岁女孩的骨头,这些骨头显示出她被蚕食的明显迹象。 证据表明身体和头部都有笨拙的排骨,而且那个女孩当时已经死了。

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史密森尼法医人类学家道格拉斯·奥斯利说道,人类遗骸可以追溯到1609年至1610年间詹姆斯敦的一个致命的冬天,即“饥饿时期”。在此期间,数百名殖民者死亡。 科学家们表示,定居者可能在800年来最严重的干旱期间抵达,为1607年至1625年间居住在詹姆斯敦的6000名居民带来了严重的饥荒。

历史记录令人不寒而栗。 詹姆斯敦早期的殖民地领袖乔治·珀西(George Percy)写到了一个“苦难世界”,其中包括在没有其他任何东西的情况下从他们的坟墓中挖出尸体来吃东西。 “没有什么能够维持生命,”他写道。

在一起案件中,一名男子被杀,“腌制”,并开始吃他怀孕的妻子。 珀西和殖民地最着名的领导人约翰史密斯上尉在他们的着作中记录了这个帐户。 这名男子后来被处决。

史密斯写道:“其中一人确实杀死了他的妻子,粉碎了她,并在知道之前吃掉了她的一部分,因为他当之无愧地被处决了。” “现在她是不是更好地烤,煮或烤制(烧烤),我不知道,但是像我从未听说过的粉末妻子这样的菜。”

詹姆斯敦的考古学家和弗吉尼亚州的威廉斯堡殖民地人对过去的同类相食的故事有些怀疑,因为直到现在还没有可靠的证据。

“历史学家质疑过,它是否发生过或者没有发生过?” 奥斯利说。 “这是非常有说服力的证据,证明它确实如此。”

Owsley自1996年首次发现墓葬以来,一直与詹姆斯敦的首席考古学家威廉凯尔索合作。

2012年夏天发现的这名14岁女孩的遗体标志着在詹姆斯敦发现的第四次人类遗骸埋葬。 根据考古学家的说法,她的遗体被发现在遗址上的一个地窖里,里面装满了垃圾,包括被消耗的动物的骨头。

Owsley也对警方调查进行了法医分析,分析了女孩的遗体以及身体是如何被肢解的,包括头部前后的剁碎。 这个女孩当时可能已经死了。 Owsley说,对于杀死某人寻求食物存在文化上的耻辱感。

Owsley说,这是一个不擅长屠宰的人的工作。 有一种绝望感。

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但他立即清楚地知道有同类相食的迹象。

“这是在这些骨头上发现的证据,将其置于这个时期的背景下,”他说。 “这确实代表了一种明显的肢体肢解和组织切除以供消费的案例。”

骨头显示出打开头骨的奇怪尝试。 Owsley说,在17世纪,动物的大脑和面部组织将被认为是可接受和可取的肉类。

人类遗骸将在詹姆斯敦展出,以解释“饥饿时间”和早期定居者所面临的可怕状况。 在史密森尼博物馆,策展人将展示女孩脸上的数字重建,以解释詹姆斯敦生活展览中的发现。

史密森尼博物馆和詹姆斯敦考古学家也在一本书中发表他们的研究结果,但决定不等待通过同行评审期刊宣布这一发现。

Owsley说考古学正在帮助填写从保存少量记录的时间开始的细节 - 这些细节在历史书籍中是不可能的。

“它提供了对这些人经历的生活和事件的更个人的一瞥,”他说。 “当你与詹姆斯敦等17世纪的网站打交道时,我认为这真的会增强我们对这些人的了解。”