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明尼苏达人的人口神秘地减少了

明尼苏达州的高级国家森林 -明尼苏达州的驼鹿正在消亡,没有人知道为什么。 自2010年以来,该州损失了50%的驼鹿人口。

明尼苏达州自然资源部的Michelle Carstensen正在领导一项价值120万美元的研究。

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Michelle Carstensen CBS新闻
  “我们过去常常在我们的州有两个重要的驼鹿种群 - 一个在西北部,一个在东北部。而西北部的驼鹿种群几乎消失了,”卡斯滕森说。

在高山国家森林中,雪在四英尺深的地方,直升机的研究人员搜寻了千磅重的动物。 他们冒着严酷的冬季条件,因为树木太厚,无法在夏天看到驼鹿。

当他们发现一头母牛和她的小牛时,CBS新闻与他们在一起。 安静剂枪的射击使女性屈膝。

风寒降至零下40,这对于研究人员来说并不是完全理想的实验室条件,研究人员设定了瞄准动物的目标,收集样本并在20分钟内让驼鹿重新站起来。

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研究人员设定了瞄准动物的目标,收集样本并在20分钟内将驼鹿重新放回原位。 CBS新闻
  该团队迅速采取血液和头发样本,并安装无线电项圈和GPS跟踪器。 一只微小的发射器放在驼鹿的喉咙里,以记录它的体温。

即使这只是七年研究中的第二年,气候变化也是一个明确的嫌疑。 在过去40年中,明尼苏达州北部的平均冬季气温上升了4度以上。 科学家们认为冬季较暖和夏季较长可能会削弱对热敏感的驼鹿,并让狼有更多的时间来捕杀它们。 寄生虫也有更多时间感染它们。

“所以这是一场与时间赛跑的比赛,了解可能会带来什么,即使我们能够解决这个问题,手头上的工具可以做任何事情是下一个挑战,”Carstensen说道。

研究人员承认,在所有驼鹿从明尼苏达州消失之前,他们可能无法得出答案,但他们最终学到的东西可能会拯救北美其他地区的驼鹿种群。