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教师工会合同可能会与新教育秘书联手

本月,在对内阁提名人进行历史性和前所未有的投票中,Betsy DeVos被确认为美国教育部长。 她拥有所有特朗普被提名者的一个更为震撼的确认过程,看起来事情变得更轻松了。

作为美国教育部的新负责人,DeVos现在的任务是追求总统的教育政策优先事项,以促进父母在教育方面的选择,包括扩大公立特许学校的数量。 说起来容易做起来难。

令人遗憾的是,对于DeVos来说,联邦教育部长不能直接实施总统的教育政策。 教育主要是国家和地方的责任。 即使她要说服州教育官员遵守总统的议程,但在学校选择方面,许多州仍然牵着手。 这是因为教师工会在战略上谈判了旨在使父母选择难以实施的集体谈判协议。

芝加哥教育委员会与教师工会之间最新的集体谈判协议就是一个很好的例子。 为了避免教师罢工,学校董事会同意限制该市的特许学校数量。 这项让步与合同的其余部分无关,合同的其余部分涉及向公立学校教师支付的工资和福利。 推进工会领导人的政治议程是一项透明的努力。

很容易理解为什么芝加哥工会迫切希望利用其独家谈判权力使学校选择变得困难 - 工会领导人想要缩短他们已经失去的公开辩论。 库克县选民中有57%的人支持特许学校更容易开放和扩大。 此外,芝加哥家庭正在投票。 在芝加哥,四分之一的学生就读于特许学校,在特许学校等候名单上有超过20,000名学生。 到目前为止,没有一个工会如此公开地试图将这种规模和范围的有争议的教育政策决定注入其合同谈判中。

像芝加哥合同这样的讨价还价协议将使DeVos的工作变得非常困难。 即使州和地方官员想要扩大父母的选择,他们的手也会受到旨在将其脱离桌面的合同的束缚。 更糟糕的是,在22个州,不同的教师被迫为工会的政治化集体谈判提供资金,即使他们不是工会成员,也不对其合同进行投票,并强烈反对工会加入集体谈判协议的政治议程。 为了所有公立学校教师的利益,工会应该使用这些“代理费”来倡导薪酬和福利,但正如芝加哥的例子所示,他们往往不这样做。

幸运的是,有机会改变这种不公平的制度。 在DeVos被确认后不久,个人权利中心代表八位加州教师和美国教育者协会提起诉讼,他们认为世界各地的教师应该有自由决定是否加入和资助工会的自由。 如果教师不同意他们工会的政治立场,那么教师就有能力表达异议,这可能不会改变一些工会的反宪章职位,但这会使他们对教师更负责任,并且不再强迫不同意的教师为这些类型的政策职位付费。

Yohn诉加州教师协会 ,主要原告Ryan Yohn与一位在初创特许学校任教的老师结婚。 如果Ryan在芝加哥生活和工作过,他将被迫资助一个政治议程,反对他自己的妻子想要在一所特许学校工作的愿望,该学校旨在为社区中的儿童和家庭提供服务。

像DeVos这样正式当选和任命的教育官员几乎没有机会改革美国学校,直到工会官员负起责任。 问责制必须从对前线教师的责任开始,这些教师被迫向他们从根本上不同意的工会支付会费。 确保对付费教师的责任不仅仅是良好的政策,它恰好需要宪法保障言论自由。 每当一个州从不情愿的公共教师中扣除会费以支持工会在学校选择等方面的立场时,就会强迫那些老师支持他们不同意的言论。 宪法对此非常清楚:正如国家可能不会使不受欢迎的言论沉默,也不会强迫有利的言论。

合理的人可以不同意特许学校的智慧或教师的薪酬和福利。 但每个人都明白,国家不能强迫个人支持他们从根本上不同意的观点。 正如约翰诉加州教师协会所希望的那样,结束强制性公务员工会会费,不仅仅是良好的宪法法。 如果像DeVos这样的民主任命的官员能够就许多教师自己认为对所有学生开展公共教育工作至关重要的问题进行有意义的辩论,这是一种实际需要。

Terry Pell 是个人权利中心的主席,该中心是一家捍卫个人权利的非营利性公益律师事务所,特别强调公民权利和言论自由。

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