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要解决文明危机,请关注我们过去的荣誉文化

“民主党需要有原则的政府。 谢谢红母鸡!“所以请阅读有人放在弗吉尼亚州莱克星顿餐厅外面的标语牌,上周 ,没有比她为特朗普总统工作更好的理由了。 这个标志表达了一种广泛持有的信念,但它恰好是错误的 - 事实上,这几乎与事实相反。

民主实际上需要的是一点文明,并愿意倾听其他观点,而不是因为它们与你自己的不同而将它们视为无原则的。 “有原则的”政府经常是独裁者的恳求,试图扼杀不同意见。

这种强迫团结不同于我们过去常常在独立日庆祝的那种。 然而,自从世纪之交,当我们第一次开始谈论蓝州和红州时,我们国家的分歧似乎既深刻又永久。

克莱尔蒙特书评的Angelo Codevilla甚至写过我们的“冷酷的内战”。当我们在19世纪60年代打过一场激烈的内战时,任何一方都没有人对引起冲突的原因产生任何疑问,而是今天斗争的起源。尤其是在过去十年左右的时间里所经历的苦涩,相对来说比较模糊。

如果我不得不指出一个问题的根源,那就是乔治·W·布什政府在向政治对手撒谎时的正常化。 “布什撒谎,人们死了,”左翼的口头禅说道,因此忽视了谎言和错误之间的区别,打开闸门进一步无端指责说谎。

在以英国下议院为蓝本的议会制度中,仍然存在着对所谓的“非议会语言”进行谴责的传统,其中包括指责其他成员犯下蓄意谎言的指控。

片刻的想法将揭示原因。 如果成员可以自由地质疑彼此的诚意,任何目的都是辩论的组织显然都无法运作。 一旦你打电话给某个骗子,就不可能进一步交换意见 - 只有进一步的辱骂,这就是我们全国对话现在似乎已经到来的地步。

在英国,甚至连意识形态匕首的成员都被迫在第三人称相互对话,因为“正确的尊贵绅士”或“女士”(军人“勇敢”或律师“学会”是允许的选择),所以是对滥用语言的自然制动。 确实,古代荣誉文化的这种古怪遗迹并不适用于议会外,或者更重要的是,在媒体中,但当政府树立这样一个修辞克制的例子时,对整个文化有一定的溢出效应。

从理论上讲,美国国会承认非议会语言的概念,但因为众议院议长 - 在英国体系中,无党派并有权单方面执行禁令 - 是一个党派办公室,因此有必要提出议案。通过多数票通过的谴责。 这只能增加党派仇恨,实际上意味着几乎从未援引过谴责。

出于这个原因,众议院在20世纪70年代提出了较少的“谴责”制裁,当时他反对众议员乔·威尔逊,RS.C.,当他在奥巴马总统的联合演讲中喊出“你撒谎!”时2009年9月的国会会议。但这是证明这一规则的例外。 众议院最后一次因非议会语言受到谴责是在1921年; 1875年,一名成员最后一次被指责称另一名成员为骗子。

在参议院,规则和行政委员会第19条规定:“辩论中的参议员不应直接或间接以任何形式的言辞归咎于另一位参议员或其他参议员的任何行为或动机不值得或不参加参议员。”但是当德克萨斯州的参议员特德克鲁兹在2015年称他自己党的多数党领袖为骗子时,没有人想过要援引第19条。当克鲁兹去年竞选总统时,他将这一事件称为荣誉徽章,据说表明他是多么有原则。

现在,对国会内外的交易指控已经变得如此常规,因此毫无意义,可能是时候停下来回顾一下关于荣誉文化的好事 - 而且实际上是必要的 - 在国家的建国中占了上风。 当然,如果我们冷酷内战的双方都能达成一致意见,那么就应该将相互尊重的纪律带回公共辩论中。

James Bowman是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是道德与公共政策中心的常驻学者,也是“荣誉:历史” 的作者