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Facebook联合创始人克里斯休斯的新书中有三个坏主意

C hris Hughes是在哈佛大学宿舍里创办Facebook的人之一,有一本新书,但我拒绝在这里做广告。 他可以让Facebook首席执行官马克扎克伯格为他这样做。 有四个主要观点被 ,其中三个想法是完全错误的。 一个正确的,一个普遍的基本收入(强调“基本”),很好,我们只需要找到一种方法来支付它。 然而,其他三个值得批评。

这些不好的想法中的第一个是最高税率应该增加到50%。 由于那个讨厌的Laffer曲线,这是行不通的。 显而易见的是,税率超过了收入水平 - 130%的税率(我在英国本土就有一年的税率)在实验的第二年收集的很少。 争论的焦点仅在于这个比率是多少。

我们最好的研究来自 这通常被认为是表明曲线的峰值大约为80%,但这是一种误解。 这适用于没有“津贴”的税制,而且津贴的定义确实非常广泛。 没有至少其中一些,美国就没有办法建立税收制度。 通过津贴,最高税率(收入最大化)为54%。 但这是对收入征税 - 然后增加联邦和州的所得税,社会保障的任何东西,以及雇主为雇用人员支付的任何税款(想想医疗保险,或西雅图现在放弃的人头税。)当然,联邦所得税税率仅税率低于54%,但税率较高的州的许多人已经支付了超过54%的税款。 我们根据Laffer曲线,没有足够的空间将美联储的利率提高到50%。

休斯在他的新书中提出的第二个错误观点是,资本收益应该以与收入相同的税率征税。 标准经济学对此表示“不”。 最优税收理论甚至说资本收入根本不应征税。 当然,我们不打算这样做,但对资本收益的投资对税率的影响比劳动收入更敏感。 换句话说,Laffer Curve峰值的资本收益低于工作生活。

休斯的第三个想法,也是错误的,是对科技公司征税并给我们所有的红利。 这里的问题是人们只是没有做基本的数学。 Facebook可能每年每位用户获得40美元的收入。 这么多的红利会有所作为吗? 它甚至可以支付邮寄支票的费用吗? 除此之外,我们免费提供的数据并不值得。 这就是为什么我们免费赠送它。 价值是由科技公司 - 以及所有服务器农场,明亮的程序员和数英里的电缆 - 处理数据创造的。 它是创建价值的处理,而不是原始数据本身。 人们为什么不做创造价值的工作呢?

休斯在这里犯下的错误,并且公平地说这并不是一个罕见的错误,我想念每一代人中数千名最聪明的人,几百年来一直在咀嚼同样的问题。 整个图书馆都充满了他们讨论的结果。 因此,我们实际上了解了有用和可行的税收制度设计,减贫计划以及减少不平等的方法。 是的,给每个人一些钱 - 基本收入 - 减少贫困和不平等是完全正确的。 但总税率超过50%不起作用,资本回报的税率应低于劳动收入。 如果创造价值的人至少保留了一些价值,我们也会获得更多的价值,而不是全部征税。

那些提出改变我们社会的政策的人会很好地弄清楚他们的先辈们已经想到了什么以及为什么某些计划不起作用。 为什么重复我们在一百年或三百年前所知道的错误?

Tim Worstall( 是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是亚当史密斯研究所的高级研究员。 你可以在大陆电讯报上看到他所有的作品。