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Trolls利用FCC漏洞起诉小型企业

技术政策的偶然观察者可能听说过专利巨魔,这些公司获得专利意图起诉潜在的违规者,而不是实际生产产品。 这些诉讼的阴谋者通过将发明家和小企业拖延到法庭上而不是经常出于虚假声称,从而损害了创新。

近年来,类似的法律计划已经开始与电话推销员合作。 然而它很少受到关注 - 很可能是因为没有人喜欢在电话上被请求。 尽管如此,负面后果与专利巨魔相同:伤害弱势企业家和企业谋求诚实生活。

该问题可追溯到FCC在其有关“电话消费者保护法”的规则中所做的修订。 国会于1991年由国会制定, 了全国不要呼叫登记处以及有关电话推销员何时以及如何通过电话索取的其他规则。 2012年,联邦通信委员会进一步收紧规则,要求公司“在抢劫之前获得消费者的明确书面同意。”最后,在2015年,联邦通信委员会澄清说,如果电话推销员拨打他们获得的重新分配的电话号码,他们将被处以罚款。同意从其前任所有者打电话 - 即使他们不知道该号码已被重新​​分配。

虽然大多数美国人可能会同意TCPA的广泛冲击是对诈骗者的合理保护,但最后的规则修订为法律巨魔创造了一个千载难逢的机会。 Sue-happy的消费者利用重新分配的漏洞来获利,有时收集数十万美元的定居点,因为每次违规都会收取每次通话最高$ 1,500的罚款。

根据“福布斯”报道,新泽西州的一名男子Jan Konopca已从他提交的30多起诉讼案中约80万美元的和解款。 另一位名叫Melody Stoops的女士“储存了超过35部不同号码的电话,希望收债员可以打电话给她,以便联系以前使用电话号码的人。”Casey Blotzer据称让家人及其朋友使用她输入金融交易时的电话号码。 杰森艾伦在网上发布了他的许多电话号码,因为他已经在各种商业企业注册,然后

许多行业都感受到了不利影响。 ,最近有几个健康俱乐部成为目标,包括Gold's Gym,24 Hour Fitness,Town Sports International,Work Out World和Crunch Fitness。 一家公司Life Time最终以高达1500万美元的价格结算。

毫无疑问,TCPA具有实现的功能,保护美国消费者免受恶意行为者的骚扰和潜在的欺骗。 但是,它不应该让法律巨魔利用诚实的错误来掠夺体面的企业。

美国联邦通信委员会本身已经 ,企业不能“在每种情况下都识别已经重新分配的号码。”因此,每当企业向已经事先同意宣传其服务的客户打电话时,他们实际上就冒险被起诉 - 损害他们的营销努力和潜在的底线。

国会和联邦通信委员会必须修改TCPA以消除这一漏洞,同时保持对过度电话营销的完整合理保护 - 以免该行业的法律巨头问题变得像专利一样糟糕。

Casey Given( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是Young Voices的执行董事。